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La vallée thermale de waimangu

geyser

L'éruption en 1886 du volcan TARAWERA créa cette vallée, c'est celle qui existe aujourd'hui.

En suivant le chemin balisé à cause de l'activité thermale intense, nous rencontrons :

  • Le CRATERE du SUD, formé par l'éruption de 1886, profond de 50 mètres où se trouve le lac d' émeraude qui change de couleur, tantôt bleu, marron, ou émeraude et dont ces changements de teintes restent mystérieux.
  • Le CRATERE des ECHOS formé en 1886, mais aussi par l'éruption de 1917, dont le lac est connu pour être la plus grande source d'eau chaude du monde ( 200.000 mètres cubes et 55° ), ses couleurs sont le jaune, l'orange et le rouge.
  • Les fumerolles de vapeur sortent sous-pression des évents et des fissures des rochers.
  • Le GEYSER TAHA ROTO dont la source d'eau chaude ou de vapeur jaillit par intermittence.
  • Le rocher dit de GILBRALTAR laisse échapper de la vapeur de ses fissures.
  • Le LAC des ECHOS a un écoulement de 110 litres par seconde en produisant des dépôts d'arsenic et de tungstène, ses couleurs sont l'orange, le marron, le vert et le jaune.
  • Le GEYSER de WAIMANGU actif au début de ce siècle était le plus grand du monde car ses eaux jaillissaient à plus de 400 mètres en projetant de la boue noire et des pierres suivant un cycle de 36 heures. Il tua des touristes en 1903 lors d'une éruption imprévue.
  • Les "terrasses" TE ARA MOKOROA sont formées de dépôts de silice par l'éruption de 1975 ! sous forme de geyser.
  • Le CRATERE des ENFERS a explosé en 1886, il est de forme conique et circulaire, il contient un lac aux couleurs bleuâtres et il laisse échapper des volutes de fumée. Toutes les six semaines il déborde, son niveau descend d'environ 10 mètres, avant de remonter petit à petit et de déborder à nouveau. L'eau du lac a une température de 80°, elle est très acide.
  • Les "terrasses" aux NIDS d'OISEAUX formées par des sources chaudes sont de couleurs saisissantes.
  • Le bassin d' IODE a l'eau la plus chaude de cette vallée. ( presque 100° )
  • La "terrasse" de WARBRICK dans la vallée est faite de silice, elle est colorée par les dépôts de minéraux et d'algues.
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